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Robert E. HOWARD

1906 - 1936 ( 30 ans )
Nationalité Américaine

Le maître incontesté de l'Heroic Fantasy

Robert Ervin Howard est né le 22 Janvier 1906 à Peaster dans l’Etat du Texas aux Etats-Unis. Son père est médecin et descend des premiers pionniers de la région. A part quelques voyages en Lousiane et dans l'Oklahoma, il passa la plus grande partie de sa vie dans la ville de Cross Plains. Enfant unique, il est très attaché à sa mère mais pas du tout à son père, qu’il ignorait. Chétif, solitaire et introvertie, il devient, par la pratique de nombreux sports comme l’équitation, la boxe et la culture physique, un véritable colosse avec une taille de 2 mètres pour un peu moins de 100 kilos. Comme la plupart des jeunes écrivains, il est passionné de littérature et d'Histoire. C’est aussi un lecteur vorace qui dévore tous les livres qui lui tombent sous la main. Il est diplômé du Howard Payne College de Brownwood.

Sa vocation d’écrivain se fit à l’âge de 9 ans, lorsqu’il écrivit sa première histoire racontant les aventures d’un jeune Viking "Boealf". En 1925, à 19 ans, le magazine "Weird Tales" publie son premier récit : "Spear and Fang" (Lance et Croc). Il devient, alors, très vite l'un des auteurs phare du magazine comme son ami H.P. Lovecraft avec lequel il entretient une correspondance. Howard gagne très bien sa vie en tant qu’écrivain professionnel free-lance jouissant d'une certaine notoriété, il est régulièrement publié. La crise économique de 1929, l’obligea, néanmoins, de se tourner vers de nouveaux genres littéraires comme le policier, le western, les récits de pirates, le fantastique ou les histoires de boxe, très populaires à l'époque. Il écrira, aussi, plus de quatre cent poèmes.

C’est également en 1929 qu’apparu, pour la première fois, dans Weird Tale avec la nouvelle "The Shadow Kingdom" (Le royaume des chimères), la description d’un monde détaillé, très réaliste, avec sa géographie, son ethnographie et ses clivages politiques bien définis; un monde des premiers âges enclin à de nombreuses luttes et carnages, de la nécromancie et du mystère qu'il allait bientôt le rendre célèbre. Plus tard, en 1932, apparaît dans "The Phoenix on the Sword" (Le Phoenix sur l'épée), le personnage le plus connu d'Howard et de l'heroic fantasy : Conan le Cimmérien. C’est un barbare intrépide qui sera successivement brigand, voleur, assassin, mercenaire, soldat et capitaine avant de devenir roi et de faire l'apprentissage difficile du pouvoir. Conan est le personnage préféré d'Howard, qui aime raconter les histoires de cet aventurier solitaire, errant, vulnérable, marqué par le destin et le goût de l'aventure. Il est sauvé uniquement par son énergie vitale car il reste un homme sans pouvoirs supra-normaux. En 1935, paraît le seul roman sur ce héros avec Conan le Conquérant car Howard publie ses textes sans logique chronologique. Il dit, lui-même, que ses histoires jaillissent de sa plume sans qu'il puisse les contrôler, pratiquement dans un état second, à la limite de l'écriture automatique, comme si Conan se tenait près de lui et lui dictait ses aventures. Après sa mort, Lyon Sprague de Camp et Lin Carter reprendront des notes d'Howard et tenteront de mettre un peu d'ordre dans les aventures de Conan, tout en profitant, il faut l’avouer, de la célébrité de l’oeuvre pour se faire connaître.

L'immense talent d'Howard, c’est qu’il est un prodigieux raconteur d'histoires. Ses héros s'affirment dans le monde par l'action et affrontent le surnaturel, les magiciens, comme d'autres périls naturels à grands coups d'épée. Ses récits sont imprégnés d'horreur et d'effroi, de magie noire, de vengeance, de violence et de sang. Pour lui, le Barbare est l'image de même de l'homme, de son attitude face à la vie et au monde. Malgré une création littéraire limité à quinze ans, l’oeuvre d’Howard est considérable et, mise à part Conan, reste complètement ignorée en France. Parmi ses héros les plus atypiques ont peut citer : Kull le roi Atlante de Valusie, Solomone Kane, Bran Mak Morn, Turlogh O'Bien ou encore El Borak...


Howard était une personne hypersensible, non conformiste, rêveur, renfermé qui souffrait de névrose. Il était enclin à des émotions extrêmes et de violentes sautes d'humeur. Il tenta de se suicider trois fois. Le 11 juin 1936, il apprenait que sa mère, dans le coma, ne reprendrait pas connaissance et que sa mort était imminente. Il se leva, alla jusqu'à sa voiture garée au dos de la maison et sortit de la boîte à gants un Colt Automatic 380. Il se tira une balle dans la tempe qui le fit agoniser durant huit heures. Sa mère mourut le lendemain, sans avoir repris connaissance. Le 14 juin, ils étaient enterrés tous les deux au cimetière de Brownwood au Texas. Howard avait trente ans.



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Titre NoteAnnée Creation
Fantasy Série Conan (01) - Conan Recueil de nouvellesTrès bien 1967
Fantasy Série Conan (02) - Conan le Cimmérien Recueil de nouvellesTrès bien 1969
Fantasy Série Conan (03) - Conan le flibustier Recueil de nouvellesTrès bien 1968
Fantasy Série Conan (04) - Conan le vagabond Recueil de nouvellesTrès bien 1968
Fantasy Série Conan (05) - Conan l'aventurier Recueil de nouvellesIncontournable 1966
Fantasy Série Conan (06) - Conan le guerrier Recueil de nouvellesIncontournable 1966
Fantasy Série Conan (07) - Conan l'usurpateur Recueil de nouvellesTrès bien 1967
Fantasy Série Conan (08) - Conan le conquérant Bien 1950




 





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